A Boeing Starlinere végre szárnyal, de a küldetésirányítás újabb héliumszivárgást jelent | EatchbQ

A Boeing Starlinere végre szárnyal, de a küldetésirányítás újabb héliumszivárgást jelent
Nagyít / A Boeing Starliner kapszula felszáll a United Launch Alliance Atlas V rakétájára.

Évekig tartó késlekedés után szerdán Floridából végre pályára állt a Boeing Starliner űrszondája, és két NASA-veteránt hosszú időn át tartó shakedown körútra küldött a Nemzetközi Űrállomásra.

A Starliner kapszula ekkor emelkedett fel 10:52 EDT (14:52 UTC) a United Launch Alliance Atlas V rakétáján. Tizenöt perccel később, miután leszerelt két felcsatolható boostert és egy orosz RD-180-as hajtóművel hajtott magfokozatot, az Atlas V Centaur felső fokozata pontosan a célpontra engedte el a Starlinert, hogy megkezdje az űrállomás közel 26 órás üldözését. Az űrállomás dokkolása csütörtökön 12 óra 15 perckor EDT (16:15 UTC), ahol Butch Wilmore és Suni Williams a NASA űrhajósai legalább egy hetet töltenek, mielőtt visszatérnek a Földre.

Bill Nelson, a NASA adminisztrátora röviddel a szerdai kilövés után azt mondta, hogy Wilmore és Williams, mindketten az Egyesült Államok haditengerészetének korábbi pilótái, “gekkótól gekkóig tesztelik ezt a dolgot”, hogy megbizonyosodjanak arról, hogy a Boeing Starliner készen áll az ISS-re irányuló hat hónapos legénységforgató küldetésekre.

Hosszú idő fog eljönni

Ez egy nagy pillanat a NASA és a Boeing számára. A Starliner tesztrepülés elindítása közelebb viszi a NASA-t ahhoz, hogy hozzáférhessen két független kereskedelmi űrszondához, amelyek űrhajósokat szállítanak alacsony Föld körüli pályára, ami az ügynökség másfél évtizede megkezdett kezdeményezés sarokköve. A Boeing számára az űrhajósok első felbocsátása a Starliner fedélzetén akkor történt, amikor az egykor csodált repülőgép-ipari vállalkozó biztonsági aggályaival küzd a 737-es igáslós sugárhajtású repülőgépével kapcsolatban.

A NASA 4,2 milliárd dolláros szerződést adott a Boeingnek a Starliner űrszonda fejlesztésének befejezésére 2014-ben, azzal a céllal, hogy 2017-től űrhajósokat repítsenek a kapszulára. A vállalat először 2010-ben jelentette be az űrhajót, amelyből Starliner, akkor még csak CST-100 néven ismerték. a Farnborough International Airshow-n.

A 2010-es bejelentéskor a Boeing tisztviselői azt remélték, hogy a CST-100 űrszondát 2015-ben üzemképessé nyilvánítják, de a Kongresszus kezdetben nem hagyta jóvá a NASA által az űrsikló leállítása után szükséges új kereskedelmi személyzeti járművek fejlesztésének támogatásához szükséges finanszírozást. Ezután a Boeing több műszaki problémába ütközött, aminek következtében jelentős üzemanyag-szivárgás történt a földi tesztelés során, 2019-ben megszakadt pilóta nélküli tesztrepülés az űrállomásra, és további késéseket okozott a szelepek korróziója. A második tesztrepülés 2022-ben teljesítette a Boeing összes kulcsfontosságú célját, és megalapozta a személyzeti tesztrepülést.

Tavaly azonban a tisztviselők felfedezték, hogy a Boeing tévedésből gyúlékony szalagot használt a Starliner űrszondán belüli huzalkötegek körül, ami újabb csúszáshoz vezetett. A mérnökök azt is megállapították, hogy át kell tervezni a kapszula ejtőernyős rendszerének egy alkatrészét, ami 2024-ig eltolhatja a személyzet tesztrepülését. Ezek a késések közel 1,5 milliárd dollárjába kerültek a Boeingnek a saját kasszájából. Az amerikai adófizetők kiakadtak a költségtúllépés miatt, mert a NASA Boeinggel kötött szerződése fix árú.

Eközben a SpaceX Crew Dragon űrszondája, amelyet a NASA a Boeing mellett támogatott a kereskedelmi személyzeti programban, 2020-ban megkezdte az űrhajósok repülését. Jelenleg 13 fős küldetést indított a NASA és magánügyfelek számára.

A NASA asztronautái, Suni Williams és Butch Wilmore.
Nagyít / A NASA asztronautái, Suni Williams és Butch Wilmore.

A Starliner személyzeti tesztrepülésének május 6-án és június 1-jén végzett két korábbi kísérletét megszakította az Atlas V rakéta szelepének hibája, valamint az indítóálláson lévő földi számítógép meghibásodott tápellátása. A két indítási kísérlet közötti idő alatt a mérnökök egy kis, de tartós héliumszivárgást fedeztek fel a Starliner szervizmoduljából. A hélium, amelyet az űrszonda a hajtóanyagok belső tartályokból a manőverező tológépek felé tolására használ, inert gáz és nem mérgező, és a menedzserek végül megállapították, hogy a szivárgás stabil volt, és nem jelentett semmilyen elfogadhatatlan kockázatot a küldetésre.

Ennek eredményeként jóváhagyták a június 1-jei kilövési kísérletet, majd szerdán egy újabb visszaszámlálást, amely a Starliner sikeres elindításával zárult. A repülés elején elért mérföldkövek azt mutatták, hogy az űrszonda jól teljesít.

„Elindulunk a küldetésben” – nyilatkozta Wilmore szerda délután a houstoni küldetésirányításnak. – És elmondhatom, bárcsak elvihettünk volna benneteket arra a mászásra. Elég izgalmas volt.

“Egy kis sokk volt, hogy elindítottuk” – mondta Williams. Ez volt a harmadik alkalom, hogy a két űrhajós beszíjazott a Starliner kapszulába abban a reményben, hogy feljusson az űrbe, miután két hibás kilövési kísérletet hajtottak végre az elmúlt hónapban.

“Elég klassz volt leugrani a bolygóról, és érezni, hogy az Atlas V teszi a dolgát” – mondta Williams. – Volt itt-ott néhány ütés, néhány G.

Ez volt az első alkalom, hogy a legénység felbocsátotta az ULA Atlas V rakétáját, amely szerdán 100. küldetését teljesítette. A NASA Mercury programjának utolsó, 1963-as repülése óta ez az első alkalom, hogy az űrhajósok elindították a híres Atlas rakétacsalád egy tagját.

Néhány órával az indítás után Wilmore és Williams felváltva vezette a Starlinert egy sor bemutatón, hogy bemutassák, a személyzet tagjai manuálisan irányíthatják és repülhetik a Starlinert, ha az automatizálás meghibásodik. Úgy tűnt, ezek a dobozok jól mentek.

“Suni és én csináltunk néhány manővert, és ez pontos, még a szimulátornál is pontosabb” – mondta Wilmore. “Úgy értem, hogy pontosan egy számnál kell megállni. A precizitás elképesztő.”

Egy szivárgásból három lesz

Wilmore szerda délután a földi irányítókkal nyilatkozva azt mondta, hogy a Starliner tesztrepülése eddig “csak úszni ment”. Ám amikor a legénység éjszakai alvási műszakra készült a csütörtöki űrállomási dokkolás előtt, két új héliumszivárgás jelent meg a Boeing kapszulán.

Az űrszonda szervizmodulja tartalmazza a Starliner meghajtórendszerének nagy részét, beleértve a 20 nagyobb orbitális manőverező hajtóművet és a 28 kisebb teljesítményű Reaction Control System tolóerőt a finomhangoláshoz és kisebb módosításokhoz. A Starliner négy kutyaház alakú meghajtóbetéttel rendelkezik a szervizmodul kerülete mentén, a hidrazin-üzemanyaghoz, a nitrogén-tetroxid oxidálószerhez és a hélium nyomóközeghez vezető vezetékekkel az egyes tolóegységekbe.

Minden kennelhez két hélium elosztó csatlakozik. A szivárgást, amelyet a Starliner kilövése előtt fedeztek fel, a kikötőben vagy a bal oldalon lévő kutyaólban lévő elosztó karimájára vezették vissza. Szerdán későn a mérnökök két további héliumszivárgást fedeztek fel – az egyik a kikötői kutyaól második elosztóját, a másik pedig a szervizmodul felső oldalán található kutyaólban volt.

Brandon Burroughs, a Boeing mérnöke “kisebbnek” minősítette a két új héliumszivárgást a NASA TV-n a Starliner tesztrepüléséről közvetített élő közvetítésben. Ezek a szivárgások nem jelentek meg az ismert szivárgás hibaelhárítása során.

A Boeing mérnökei négyből kettőre értékelik a héliumszivárgást "kutyaház" propulziós párnák a Starliner űrhajó szervizmodulján.
Nagyít / A Boeing mérnökei a Starliner űrszonda szervizmoduljának négy “kutyaház” hajtóművéből kettő héliumszivárgását vizsgálják.

Ezzel a megállapítással a Starliner nyolc hélium elosztójából három szivárgás jeleit mutatja, és a küldetés irányítói közölték a legénységgel, hogy miután felébredtek, tájékoztatást kapnak a helyzetről. 4:30 EDT (08:30 UTC) csütörtök. Nem volt azonnal világos, hogy mekkora lehet a szivárgás, vagy hogy milyen közvetlen következményekkel járhat az űrszonda tervezett érkezése az űrállomásra.

“Úgy tűnik, néhány további héliumszivárgást észleltünk” – mondta Neal Negata, az űrhajó kommunikátoraként vagy a CAPCOM-ként dolgozó mérnök a küldetésirányításban. “Készen állunk a másolásra, és megtudjuk, hogy pontosan mit értesz azzal, hogy újabb héliumszivárgást észlelünk, add meg nekünk” – közölte Wilmore rádión a Földnek egy pillanattal később.

Negata elmondta Wilmore-nak, hogy el fogják szigetelni a nemrégiben felfedezett héliumszivárgást, míg az a csővezeték, amelyről ismert, hogy az indítás előtt szivárog, nyitva marad. “Lehetővé teszi a csapatoknak, hogy irányítsák az űrhajót” – mondta Burroughs.

Steve Stich, a NASA kereskedelmi személyzeti programjának menedzsere szerint, mielőtt megismerték volna a kilövést az ismert héliumszivárgással, a mérnökök megállapították, hogy a Starliner űrszonda akár négy további héliumszivárgást is képes kezelni, még akkor is, ha a meglévő szivárgás súlyosbodott.

“Ez egy kemény rendszer” – mondta Stich újságíróknak a múlt hónapban. “Ez egy nagynyomású rendszer, a hélium pedig egy nagyon kicsi, apró molekula, és hajlamos szivárogni.”

Jelenlegi konfigurációjában, két zárt hélium-elosztócsővel, az űrszonda 28 reakcióvezérlő rendszere közül hat le lesz tiltva. A kapszula képes a tolómotorok egy részével működni, és Burroughs szerint a Boeing mérnökei úgy vélik, “a héliumrendszer biztonságos marad a repüléshez”.

“Ez nem volt váratlan, és tervezünk ilyen eseteket” – mondta. “A csapat azon fog dolgozni, hogy megfelelő konfigurációban legyünk, hogy teljesíthessük küldetésünket, amely a dokkolás és az ISS-nel való találkozás.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *