A Curiosity „lakható” Föld-szerű múltat ​​jegyez fel a Marson, de hogyan került oda az oxigén? : ScienceAlert | EatchbQ

A Curiosity „lakható” Föld-szerű múltat ​​jegyez fel a Marson, de hogyan került oda az oxigén?  : ScienceAlert

A Curiosity rover által a Mars egy ősi, régóta kiszáradt tómederében vizsgált sziklák olyan körülményeket tártak fel, amelyek valószínűleg évmilliárdokkal ezelőtt is lakhatóak voltak.

Ott, a Gale-kráter kőzeteiben a Curiosity meglepő mennyiségű mangán-oxidot talált – egy ásványt, amely általában megtalálható a Föld tavaiban, mert az erősen oxidáló körülmények miatt mangánkristályok képződnek oxigén jelenlétében.

A Marson ilyen nagy mennyiségben való felfedezés arra utal, hogy hasonló körülmények állhattak fenn a Gale-kráterben is, amikor eonokkal ezelőtt megtelt vízzel.

“A Földön az ilyen típusú lerakódások állandóan előfordulnak, mivel a légkörben a fotoszintetikus élet és a mikrobák magas oxigéntartalma miatt katalizálják ezeket a mangán oxidációs reakciókat.” magyarázza Patrick Gasda geokémikus Los Alamos Nemzeti Laboratóriumában.

“A Marson nincs bizonyítékunk az életre, és a Mars ősi légkörében az oxigéntermelés mechanizmusa nem tisztázott, így a mangán-oxid itt keletkezett és koncentrálódása valóban rejtélyes. Ezek a leletek a Marsban zajló nagyobb folyamatokra utalnak légkörben vagy felszíni vizekben, és azt mutatja, hogy még több munkát kell végezni a Marson zajló oxidáció megértéséhez.”

A mangán-oxid gyakori és bőséges itt a Földön, és bonyolultan részt vesz a biológiai folyamatokban. Számos emberi biológiai folyamathoz nélkülözhetetlen ásvány, de nagyrészt minden élet a földön valamiért mangánt igényel.

Vannak még olyan baktériumok is, amelyek energiája a mangán oxidációs állapotától függ, és jelenlétük felgyorsíthatja az oxidációs folyamatot.

Nem sok oxigén lebeg most a Marson, és biztosan nem találtunk bizonyítékot élő baktériumokra, így pontosan hogyan lógott a mangán ott a part menti lerakódások üledékes kőzeteiben a Földhöz hasonló mennyiségben. nem tiszta a környezet.

Gasda és kollégái alaposan megvizsgálták a mangánt, ahogyan azt a Curiosity elemezte ChemCam, amely lézer segítségével párologtatja el az ásványokat, majd a fény elemzésével meghatározza azok összetételét. A kutatók ezután különféle mechanizmusokat vizsgáltak meg eső mangán a Gale-kráter-tóban: csapadék a tó vizéből vagy a talajvízből porózus homokon keresztül.

Minden mechanizmus megköveteli az erősen oxidáló körülmények jelenlétét, és a lehetőségek áttekintése után a kutatók arra a következtetésre jutottak, hogy a legvalószínűbb forgatókönyv a mangán-oxidok kicsapódása lett volna egy tópart mentén, oxigénben gazdag légkör jelenlétében.

Szerintük ez újabb bizonyíték a Marson található ősi Gale-kráter hosszú életű és lakható tavi környezetére, mivel a mangán-oxid képződése több ezer évig is eltarthat, az oxigénszinttől függően.

Az, hogy honnan származik az oxigén, egy másik kérdés, amely továbbra is megválaszolatlan, bár lehetséges, hogy a meteorit becsapódások a Mars történetének korai szakaszában oxigént szabadíthattak fel a felszíni jéglerakódásokból.

Mindazonáltal az eredmények lenyűgöző kilátást kínálnak a Vörös Bolygó ősi életének nyomainak felkutatására. A mikrobák által közvetített oxidáció biológiai jeleket és szerves anyagokat hagyhatott a mangántartalmú kőzetekben. A jelenleg egy kiszáradt delta környezetet kutató Perseverance ezeket keresheti utazásai során – állítják a kutatók.

“A Gale-tó környezete, amint azt ezek az ősi sziklák feltárják, ablakot ad nekünk egy lakható környezetbe, amely meglepően hasonlít a Föld mai helyeire.” mondja Nina Lanza bolygótudós Los Alamos Nemzeti Laboratóriumában.

“A mangán ásványok gyakoriak a sekély, oxikus vizekben, amelyek a Föld tavai partjain találhatók, és figyelemre méltó, hogy ilyen felismerhető tulajdonságokat találunk az ősi Marson.”

A csapat kutatását ben tették közzé Journal of Geophysical Research: Planets.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *