A kövületek által 100 millió évvel ezelőtt feltárt monotrémek elveszett kora: ScienceAlert | EatchbQ

A kövületek által 100 millió évvel ezelőtt feltárt monotrémek elveszett kora: ScienceAlert

Ahogy a sziklába burkolt csontok elkorhadtak, a vízben lévő szilícium-dioxid beszivárgott a repedésekbe, opállá szilárdulva, és 100 millió éven át megőrizte az értékes részleteket. A keletkezett kövületek most azt mutatják, hogy valóban létezhetett a monotrémek kora, mielőtt más emlősök domináltak volna.

“Mintha egy teljesen új civilizációt fedeznénk fel” mond Tim Flannery Ausztrál Múzeum paleontológusa.

“Ma Ausztrália az erszényes állatok országaként ismert, de ezeknek az új kövületeknek a felfedezése az első jele annak, hogy Ausztrália egykor sokféle monotrém otthon volt.”

E ritka emlősök közül csak öt ragaszkodik még a létezéshez: egy kacsacsőrű faj és négy echidnafaj, amelyek Ausztrália és Pápua Új-Guinea között oszlanak meg. A hüllőszerű tojásrakási tulajdonságuk miatt azonban régóta úgy gondolják, hogy ezek az állatok a hozzánk hasonló méhlepényes emlősök és az erszényes állatok előtt fejlődtek ki.

Opalizált kövület Dharragarra északi fény. (Flanner, et al., Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology2024)

“Elképzelhető, hogy bárhonnan is keletkeztek, a monotrémek Ausztráliában az erszényesek előtt sugároztak, és hogy az ősi ausztrál egyszínű fauna legalább olyan változatos lehetett, mint a későbbi erszényes fauna…” – vélekedett Philip Jackson Darlington természettudós még 1957-ben.

Bár ezt az elméletet széles körben elfogadják, a fosszilis bizonyítékok ritkák maradtak.

Most három újonnan felfedezett monotrém hatra emeli az egy helyről és időszakról ismert fosszilis fajok számát, ami azt bizonyítja, hogy ezekben a szőrös tojásrétegekben valóban volt némi sokféleség. Az új leletek egy kis posszum méretétől a macskáéig terjednek, Flannery mondta James Woodford at Új Tudós.

Ausztrália Lightning Ridge Új-Dél-Wales északkeleti részén, ahol a kövületeket megtalálták, jelenleg a feljegyzett monotrém kövületek legváltozatosabb skálája található. Cenomanian körülbelül 100 és 95 millió évvel ezelőtt.

“Egy példányból négy fajt ismerünk, ami arra utal, hogy a diverzitás továbbra is alulreprezentált. Ez a felfedezés több mint 20 százalékkal növeli a monotrémek korábban ismert sokféleségét.” mond Matthew McCurry, az Ausztrál Múzeum paleontológusa.

Az óramutató járásával megegyező irányba balról lentről: Opalios splendens, Stirtodon elizabethae, Kollycodon ritchiei, Steropodon galmani, Parvopalus clytiei és Dharragarra északi fény. (Peter Shouten)

Az új kövületek között található a fogas echidnapus (Opalios splendens), amely – amint azt a beceneve is sugallja – az echidnák és a kacskaringós kacsafélék jellemzőivel is rendelkezik. Megvan echidna hosszú, keskeny pofája hanem a kacsacsőrű egyes jellemzőit is, mint pl komplex elektrorecepció.

„A tojásrakó emlőseink fejlődésének története „fogatlantól fogatlanig” körülír Kris Helgen Ausztrál Múzeum mamológusa.

“A legrégebbi monotréma, Teinolophosz fenyegetésA 130 millió évvel ezelőtti Viktóriaig nyúlik vissza, mindkét állkapcsában öt őrlőfog volt. A Lightning Ridge-nél azt látjuk, hogy 100 millió évvel ezelőtt a monotrémek némelyikének még öt őrlőfoga volt, de némelyikük háromra is csökkent.”

A modern echidnának nincsenek fogai, és a kacskaringós kacsafélék elveszítik a sajátjukat, mielőtt teljesen kifejlődnek.

Flannery és munkatársai a legkisebb ismert monotrémát is leírják, Parvopalus clytieiés dharragarra aurora, amelyeknek hasonló állkapcsa van, mint a modern kacsacsőrűeknek, új lapjukban. Ezek csatlakoznak a három korábban felfedezett ősi Lightning Ridge monotrémhez: Kollycodon ritchiei, Steropodon galmani, és Stirtodon elizabethaea legnagyobb ismert monotréma.

Eddig a kutatók nem találtak más emlősökre utaló jeleket ebből az időszakból, ami arra utal, hogy a monotrémek valóban egyedül maradhattak az akkori dinoszauruszok. Ennek az elméletnek a megerősítéséhez azonban átfogóbb fosszilis gyűjteményre lesz szükség, amely más lelőhelyeket is tartalmaz.

Ez a tanulmány ben jelent meg Alcheringa: Ausztráliai paleontológiai folyóirat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *