A világ legrégebbi kristályai azt mutatják, hogy a Földön 4 milliárd évvel ezelőtt volt eső és tenger | EatchbQ

A világ legrégebbi kristályai azt mutatják, hogy a Földön 4 milliárd évvel ezelőtt volt eső és tenger

Egy új tanulmány szerint a világ legrégebbi kristályai édes és sós víznek is ki vannak téve képződésük során. Ez azt jelzi, hogy a nagyon korai Földön óceánok és szárazföldek egyaránt voltak, amelyeken az esővíz összegyűlhetett. Bár sok tekintetben pokoli, egy olyan bolygóra utal, amely sokkal jobban hasonlít ahhoz, amelyet ma ismerünk, mint bármi más a Naprendszerben, és az élet kialakulásának lehetőségeire utal.

A korai Földről származó ereklyék többségét már régen újrahasznosították a köpenyen keresztül, így nem marad semmi nyomoznivaló. A nyugat-ausztráliai Jack Hillsben akár 4,4 milliárd éves cirkon kristályok találhatók. Kicsiek, és lényegesen fiatalabb üledékes kőzetekhez kötődnek, de ezek a legrégebbi ásványok a bolygón, és döntő tippeket adnak a Föld állapotáról kialakulásukkor.

Sok cirkon vízben képződésének jeleit mutatja, és a bennük lévő oxigén típusa felfedi a víz természetét. Az óceánok tartalmaznak vizet, amely elsősorban oxigén-16 atommal képződik, de némi oxigén-18 atommal is. “Amikor a víz elpárolog, az oxigén-16 jobban elpárolog” Dr. Hugo Olierook A Curtin Egyetem munkatársa elmondta az IFLScience-nek, hogy könnyebben menekülhetnek el a könnyebb molekulák. “Leginkább a hőmérséklet szabályozza, közelebb a pólusokhoz még könnyebbé válik.” Amikor az elpárolgott molekulák esőként lehullanak, a keletkező tavakban csökken az oxigén-18 mennyisége.

Évmilliárdokkal később Olierook annak a csapatnak a tagja, amely az izotóp arányaik alapján vizsgálta azt a víztípust, amelyben a cirkonok keletkeztek. A kutatócsoport által vizsgált Jack Hills-cirkonok túlnyomó többsége vagy a Föld belsejében keletkezett, anélkül, hogy víznek lett volna kitéve, vagy az óceán alatt. Azonban egy kis részének az izotópértékei megegyeznek az esővízben való képződéssel. Figyelemre méltó, hogy a vizsgált mintán belül mindezek két időszakból származnak: egy szűk sávból körülbelül 3,4 milliárd évvel ezelőttről és 3,9-4,02 milliárd évvel ezelőttről.

Ma a Jack Hills sziklás és száraz terület, de a korai időkben a Föld többnyire óceánok alatt alakult ki, néhány édesvizű tavakkal.

A kép Simon Wilde jóvoltából

Korábban a víz körforgásának legrégebbi geológiai feljegyzése 3,2 milliárd évvel ezelőttről származott. A geológusok meg voltak győződve arról, hogy a ciklus jóval korábban kezdődött, de nem tudták, mennyivel korábban.

“2000 körül a nagy elmélet az volt, hogy 4 milliárd évvel ezelőtt a Föld teljesen kiszáradt” – mondta Olierook az IFLScience-nek. “Kihalt táj volt, az ég narancssárga, a föld barna. Aztán 2001-ben bizonyítékot találtak több mint 4 milliárd évvel ezelőtti vízre. Nem tudtuk az összetételét, de elég izgalmas volt ahhoz, hogy megváltoztassák a paradigma.” Ez teljes fordulatot okozott, azzal az általános feltételezéssel, hogy valószínűleg az egész Földet akkoriban egy globális óceán borította, legfeljebb kis szigetekkel.

Az Olierook és munkatársai által végzett munkák azonban azt mutatják, hogy akkoriban biztosan volt olyan terület, ahol édesvizű tavak képződhettek, különben minden eső keveredhetett volna tengervízzel anélkül, hogy az izotóparány változott volna.

Az a tény, hogy az édesvízi cirkonok olyan ritkák, azt jelezheti, hogy az ilyen földterületek nem voltak különösebben gazdagok, de csak egy hely történetét meséli el a földgömbön. “A Jack Hills-i cirkonok körülbelül 5-10 százaléka 4 milliárd éves vagy annál idősebb” – mondta Olierook az IFLScience-nek. “A második legmagasabb arány máshol egy a 10 000-hez.” Ez szomorúan ismerte el: “Megzavarja a korai Földről alkotott felfogásunkat.” Talán nagy száraz területek léteztek abban az időben fél világgal arrébb, és azóta újrahasznosították őket a köpenyen keresztül.

Az édesvízi cirkonok hiánya 4,1 milliárd évvel ezelőtt, illetve a két időszak között szintén nem bizonyítja, hogy akkoriban nem létezett szárazföld. Lehet, hogy egyszerűen hiányzik abból a korlátozott mintából, amellyel a csapatnak dolgoznia kellett.

Folytatódik a vita arról, hogy az óceán fenekén lévő hidrotermikus szellőzőnyílások körül vagy egy “forró kis tóban” keletkezett-e élet, ahogy Darwin javasolta. Ez a munka azt mutatja, hogy mindketten nagyon korán jelen voltak, hogy mindkét lehetőség lehetséges legyen.

A tanulmány ben jelent meg Természetföldtudományok.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *