Az Europa bizonytalan abban, hogy ambiciózus Mercury-szondája elérheti-e a bolygót | EatchbQ

Az Europa bizonytalan abban, hogy ambiciózus Mercury-szondája elérheti-e a bolygót

Egy művész alkotása a BepiColombo küldetésről, egy közös ESA/JAXA projektről, amely két űrhajót visz el a Mercury zord környezetébe.

ESA

Ezen a héten az Európai Űrügynökség kissé baljóslatú megjegyzést tett közzé BepiColombo űrszondájáról, amely két, a Merkúr felé tartó keringőből áll.

Hogy online sajtóközlemény hivatkozott egy “hibára” az űrhajóban, amely rontja annak meghajtási képességét. A problémát először április 26-án vették észre, amikor az űrszonda elsődleges meghajtórendszerének orbitális manővert kellett végrehajtania. Abban az időben nem biztosítottak elegendő elektromos áramot a napelemes meghajtórendszerhez.

Az űrügynökség szerint egy csapat saját mérnökeiből és ipari partnereiből kezdett dolgozni a problémán. Május 7-re némi előrelépést tettek, és visszaállították az űrszonda tolóerejét az eredeti szint körülbelül 90 százalékára. De ez még nincs teljes gőzzel előre, és a probléma oka még mindig rosszul ismert.

Ez egy ambiciózus küldetés, amelynek becsült költsége 2 milliárd dollár. A japán űrügynökséggel, a JAXA-val közösen elkészített BepiColombo-t 2018 októberében egy Ariane 5 rakétával indították el. Tehát rengeteget lehet közlekedni ezeken a tolómotorokon. A kritikus kérdés az, hogy ezen a teljesítményszinten a BepiColombo továbbra is teljesítheti-e elsődleges küldetését, hogy elérje a Merkúr körüli pályát?

A válasz erre a kérdésre nem olyan egyértelmű.

Három részből álló űrhajó

Az űrhajó három részből áll. Az “átviteli modul” az, ahol az aktuális problémák merülnek fel. Az Európai Űrügynökség építette, és 2025 októberéig az űrszonda másik két alkatrészének meghajtására szolgál. Elengedhetetlen az űreszköz pozicionálása, hogy a Merkúr körüli pályára állhasson. A küldetés másik két eleme egy európai keringő (MPO) és egy japán orbiter, a Mio. 2025 decemberében a Merkúr körüli pályára való tervezett érkezésük után a két keringő elválik egymástól, és legalább egy éven keresztül megfigyeléseket végeznek, beleértve a kis bolygó mágneses terének jellemzését.

A sajtóközlemény kétértelmű a BepiColombo sorsát illetően, ha nem sikerül visszaállítani a teljes teljesítményt a meghajtórendszerében.

Ars megkereste az Európai Űrügynökséget, és megkérdezte, hogy a BepiColombo képes-e még ebben az állapotban eljutni a Merkúr körüli pályára. A válasz, Elsa Montagnon, az űrügynökség missziós műveleti vezetője nyilatkozata nem teljesen egyértelmű.

„Köszönjük jogos kérdéseit a jelenlegi bizonytalansággal kapcsolatban” – mondta Montagnon. “Keményen dolgozunk, hogy feloldjuk ezeket a bizonytalanságokat.”

Kell az a delta-V

A lány szerint az egyértelmű, hogy a jelenlegi nyomás alátámaszthatja a következő kritikus mérföldkövet, a BepiColombo negyedik Mercury swing városát, amely idén szeptember 5-én esedékes. Ez az első a három gyors egymásutánban, szeptembertől januárig tartó swing bys közül, amely lelassítja az űrszonda sebességét a Merkúrhoz képest.

“Ez a swing-by szekvencia 2,4 km/s-os lassulási delta-V-t eredményez, és a sebességvektor irányának változását biztosítja a Naphoz képest a 2025-ös pályavéghez szükséges mértékben” – mondta Montagnon.

Jelenleg egy szakértői csoport dolgozik azon, hogy a tolóerő csökkenése milyen következményekkel járhat ennek a lengési sorrend másik két részében, és milyen egyéb hajtási igények 2025-ben.

Ezt az átviteli modult a tervek szerint 2025 októberében dobják ki a köteg többi részéből, majd a fennmaradó Mercury megközelítési és pályabeillesztési manővereket az európai MPO űrhajó kémiai meghajtású alrendszerével hajtják végre.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *