Az India–Pakisztán krikett-világbajnokság mérkőzés 34 000 szurkolót hoz Long Islandre | EatchbQ


Általában ebben az évszakban a New York állambeli East Meadow-ban található Eisenhower Park füves délkeleti sarka softball-játékoknak, családi piknikeknek és néhány krikettjátékosnak ad otthont a meleg hétvégi délutánon. Vasárnap ez a tér az év egyik legnézettebb globális sporteseményének színpadává változott.

Több mint 34 000 szurkoló és krikett méltóság zsúfolódott be a Long Island parkban az elmúlt három hónapban épült ideiglenes stadionba, hogy megnézze a T20-as krikettvilágbajnokság legjobban várt mérkőzését: India vs Pakisztán.

Körülbelül három órán keresztül a kék és narancssárga indiai inges szurkolók szóba elegyedtek (nagyon túlerőben lévő) riválisaikkal Pakisztán sötétzöldjében, ünnepi és vibráló hangulatot teremtve.

Minden nagy játéknál üvöltöttek, kiabáltak, táblákat és zászlókat lengettek. A koncessziós standokon árusított dél-ázsiai ételeket ettek, ugráltak, kántáltak, szurkoltak a többi szurkolónak, és – némi eső után – egy történelmi napon átsütötték a napsütést a rendesen csendes parkban.

“Elektromos volt” – mondta Chandu Talla, egy indiai rajongó és vállalkozó Tampa államból, aki középiskolás fiával, Aryannal érkezett a játékra. “2500 dollárt fizettünk jegyenként, és nem bántuk meg” – tette hozzá. – Egy valóra vált álom volt itt látni Indiát.

A lassú kezdés után India erősen visszatért a győzelemhez, és amikor a pakisztáni Naseem Shah eltalálta Arshdeep Singh indiai tekercs utolsó labdáját, az indiai szurkolók ujjongásban törtek ki.

“Elég jó volt” – mondta Jasprit Bumrah indiai tekéző, akit a meccs emberének választottak. “Mindig, amikor India és Pakisztán játszik, sok érzelem jön be. Úgy éreztem, sok támogatást kaptunk.”

Lehet, hogy a New York-i emberek többnyire nem tudtak róla, de India és Pakisztán, a két legnagyobb krikettnemzet közötti mérkőzés óriási esemény, legalábbis Dél-Ázsiában és a világ más krikettkedvelő részein. A csapatok legutóbbi alkalommal, tavaly ősszel játszottak, csak Indiában a nézettség elérte a 398 milliót a Nemzetközi Krikett Tanács szerint. (Az idei Super Bowlnak 123 millió nézője volt.)

A vasárnapi látogatottság (34 028) volt a legnagyobb egy nemzetközi krikettmérkőzésen az Egyesült Államokban, az ICC szerint a résztvevők között olyan krikettlegendák is szerepeltek, mint az indiai Yuvraj Singh, a pakisztáni Shahid Afridi és az ausztrál Ricky Ponting.

Omar Minaya, a Yankees speciális tanácsadója és a Mets korábbi vezérigazgatója számára a krikett volt az első.

– Elképesztő – mondta. “Nagyszerű a hangulat. Olyan, mint a World Baseball Classic vagy a Dominican Baseball League.”

A kétévente megrendezésre kerülő T20-as világbajnokság a krikett egy rövidebb formájának húsz ország részvételével zajló verseny. Idén először rendezik meg az eseményt az Egyesült Államokban és több olyan karibi országban, ahol a krikett tisztelik. Az egyesült államokbeli meccseket Dallasban és Lauderhillben is rendezik, de New Yorkot jelölték ki a sátor mérkőzésének.

A krikett India és Pakisztán kulturális szövetének is része, de az évtizedek óta tartó politikai feszültségek arra kényszerítették az országokat, hogy máshol játsszanak egymással.

“Ó, ez vitás, az érzelmek igazi csatája” – mondta Narinder Kapoor (84), az Egyesült Államok Pénzügyminisztériuma nyugalmazott ügynöke, aki eredetileg Újdelhiből származott. – Amikor ezek az országok játszanak, az igazi forró krumpli.

Egy korábbi amatőr krikettjátékos, aki 1972-ben a New York állambeli Syossetbe emigrált, Mr. Kapoor 1974 óta nem látott élőben krikettmérkőzést, bár folyamatosan a televízióban nézi a sportot. Pénteken elment Írország–Kanada meccsre, és remélte, hogy részt vesz a vasárnapi nagy találkozón, de a térde megsérült, így fia, Sandeep Kapoor szerint otthon maradt. A legidősebb Mr. Kapoor elmondta, hogy élvezte a ritkán látogatott pénteki mérkőzést, de hozzátette, hogy az ideiglenes stadionban nem volt elég szállás a fogyatékkal élők számára, és az idősek nehezen tudnak felmenni a lépcsőn.

“De ha már bent van, a mező és a kilátás lenyűgöző” – mondta. “Világszínvonalú.”

Szigorú volt a biztonság a meccsen, különösen azután, hogy az ISIS terrorszervezethez állítólagos weboldal felhívott támadásra az eseményen. Lovas rendőrök, SWAT egységek, szippantó kutyák, helikopterek és nagyszámú rendőr tolongott a területen, és hosszú sorok alakultak ki a bejáratoknál, miközben az emberek áthaladtak a biztonsági szkennereken. Bruce Blakeman, a Nassau megyei ügyvezető elmondta, hogy az ICC fedezte a biztonsági költségek egy részét, amelybe beletartozott a helyi, állami és szövetségi ügynökségek, köztük az FBI.

“Szeretném dicsérni a szurkolókat” – mondta Mr. Blakeman hozzátette: “Mindenki olyan udvarias és tiszteletteljes volt, és követték az utasításokat, hogy biztonságban és egészségesen lehessenek.”

Volt legalább egy kivétel. A “Release Imran Khan” feliratú táblát követő repülőgép megsértette a stadion feletti korlátozott légteret a mérkőzés előtt. (Mr. Khan, egykori pakisztáni krikettsztár és Pakisztán volt miniszterelnöke börtönbüntetését tölti ott.) Blakeman elmondta, hogy a gépet végül elfogták.

A parkban általában jó hangulat uralkodott, még a vesztes végén lévő pakisztáni szurkolók számára is.

“India-Pakisztán nagyon nagy üzlet” – mondta Temu Martin, egy New Jersey-i légi teherszállítási tisztviselő és egy pakisztáni támogató. – De ez nem háború, hanem játék.

Elmondta, hogy miután Pakisztán múlt héten kikapott az Egyesült Államoktól a dallasi nagy felfordulás miatt, a vasárnapi East Meadow-i meccsre a jegyek ára több mint 2000 dollárról 600 dollárra csökkent. Azt mondta, azt tervezi, hogy Barbadosra utazik Pakisztán következő meccsére, majd részt vesz egy kieséses mérkőzésen Antiguában.

Újabb három mérkőzést rendeznek New Yorkban, az utolsót szerdán vívják India és az Egyesült Államok között. Ezt követően a stadiont lebontják, és a darabokat kiküldik az ország más sporteseményekre. Úr. Blakeman azt jósolta, hogy Nassau megye 150 millió dollárt fog keresni a nyolc New York-i meccsből a tornán – ez a tízszerese annak, amit a megye infrastruktúrára, tervezésre és biztonságra költött. A krikett illetékesei azt mondták neki, hogy világszerte akár 600 millió néző is lehet a vasárnapi meccsen – tette hozzá.

Azt mondta, hallott olyan befektetőktől, akik a sportágat – talán a New York-i Major League Cricket franchise-szal együtt – Nassau megyébe akarják vinni.

„Úgy, ahogy a dolgok itt az elmúlt hetekben mentek, azt hiszem, a tücsök otthonra talált” – mondta Mr. Blakeman.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *