Ed Stone, a JPL és a Voyager Project Scientist korábbi igazgatója meghalt | EatchbQ

JPL Logo

Stone átvette a vezetést abban, hogy a szakértői értékelési folyamatot a misszió bolygótalálkozóinak gyorsabb üteméhez igazítsa: kora délután, miután az adatok megérkeztek, tudóscsoportok eldöntik, hogy szerintük mi a legjobb eredményük aznap, és feltartják következtetéseket visszacsatolás céljából a teljes tudományos irányító csoport előtt.

A megbeszélés alapján Stone kiválasztja a legérdekesebb megállapításokat, hogy másnap reggel bemutassa a médiának és a nyilvánosságnak. A kutatók aznap este, sőt egyik napról a másikra finomították prezentációikat – Stone gyakran arra ösztönözte őket, hogy olyan analógiákat találjanak ki, amelyek könnyebben hozzáférhetővé tették az anyagot a laikusok számára –, miközben egy grafikus csapat az alátámasztó képek összeállításán dolgozott. A másnap reggeli sajtótájékoztató után a folyamat elölről kezdődik. Ez a ciklus naponta folytatódhat az egyes bolygók találkozása során.

“Nagyon izgalmas időszak volt, és mindenki felfedezéseket tett” – mondta Stamatios “Tom” Krimigis, a Johns Hopkins Alkalmazott Fizikai Laboratórium munkatársa, aki a küldetés indulása óta a Voyager alacsony energiájú töltésű részecskék műszerének vezető kutatója volt. „Ed megközelítése megmutatta nekünk, hogy a közvélemény mekkora érdeklődést mutat a Voyager tevékenysége iránt, de ez jobb tudományt is eredményezett. A kép elkészítéséhez több információra van szüksége, és más kutatók adatainak meghallgatása segített nekünk értelmezni a sajátunkat.”

Ez egy olyan folyamat volt, amely 2012-ben és 2013-ban is jól szolgálta a Voyager csapatát, miközben azon vitáztak, hogy a Voyager 1 elhagyta-e a helioszférát és belépett-e a csillagközi űrbe. Egyes jelek új környezetre mutattak, de egy kulcsfontosságú jelző – a Voyager körüli mágneses erővonalak iránya – nem változott olyan jelentős mértékben, mint azt a tudósok várták.

A csapat hónapokig tanácstalan maradt, amíg a Voyager 1 plazmahullám-műszere lényegesen sűrűbb plazmakörnyezetet észlelt az űrhajó körül – a Nap véletlenszerű anyagkitörésének eredményeként, amely a Voyager 1 körüli plazma harangszerű megszólalását okozta. Stone összeállította a csapatot.

„Senki sem várta, hogy eljuthasson a csillagközi űrbe, de mi azt akartuk, hogy rendbe jöjjön” – mondta Suzanne Dodd, aki 2010 óta a Voyager projektmenedzsereként felügyelte a JPL mérnöki csapatát. „Tudtuk, hogy lesznek, akik ezzel nem értenek egyet. Ed meg akarta érteni az egész történetet és az emberek feltételezéseit. Jó munkát végzett azzal, hogy mindenkit meghallgatott, és hagyta, hogy bárki is monopolizálja magát a párbeszédben.

Stone rájött, hogy a kutatóknak nem kell rögzíteniük a mágneses erővonalak irányát. A plazmakörnyezet proxyjai voltak. A csapat arra a következtetésre jutott, hogy a plazmahullám-tudományos műszerrel végzett észlelés jobb elemzést adott a jelenlegi plazmakörnyezetről, és bizonyítéka volt az emberiség csillagközi térbe érkezésének.

Vezető JPL

A Voyager magas ismertsége Stone profilját is emelte. 1991-ben, körülbelül két évvel azután, hogy a küldetés befejezte bolygórepülését, Stone a JPL igazgatója lett, aki 2001-ig szolgált. Irányítása alatt a JPL több mint két tucat küldetésért és műszerért volt felelős. Stone hivatali idejének legfontosabb eseményei közé tartozott a NASA Pathfinder küldetésének leszállása az első Mars-járóval, a Sojournerrel 1996-ban, valamint a NASA-ESA (Európai Űrügynökség) Cassini/Huygens küldetésének 1997-ben történő felbocsátása. Az első Szaturnusz-keringő, a Cassini közvetlenül volt tudományból származik. kérdések merültek fel a Voyager két átrepüléséből, és ez szállította az egyetlen szondát, amely valaha landolt a külső Naprendszerben (a Titánnál).

Az 1990-es évek a hidegháború után a nemzeti prioritások megváltozásának korszaka volt, a NASA és a védelmi költségvetések jelentős kiadáscsökkentésével. A Stone számos küldetést átalakított, hogy a szigorúbb költségkorlátok alatt repüljön, beleértve a Spitzer Űrteleszkóp hűtőrendszerének újratervezését, hogy az költséghatékonyabb legyen, és továbbra is nagyszerű tudományos eredményeket és lenyűgöző infravörös képeket biztosítson az univerzumról.

Utazás az űrbe

Edward Carroll Stone Jr. 1936. január 23-án született az iowai Knoxville-ben. Edward Carroll Stone Sr. két fia közül a legidősebb. és Ferne Elizabeth Stone Burlington közeli kereskedelmi központjában nőtt fel.

Edward Stone Sr. építési felügyelő volt, aki örömmel mutatta meg fiának, hogyan szedje szét és rakja össze a dolgokat – autókat, rádiókat, hi-fi hifit. Amikor a fiatalabb Stone középiskolás volt, az igazgató megkérte, hogy tanulja meg az iskola 16 mm-es filmvetítőjének kezelését, és gyorsan követte az iskola tekercsről tekercses magnóját.

“Mindig is érdekelt, hogy megtudjam, hogy valami miért így van, és miért nem” – mondta Stone egy 2018-as karrierről szóló interjúban. “Meg akartam érteni, mérni és megfigyelni.”

Első munkája egy JC Penney áruházban volt, ahol raktárból az üzlet emeletén dolgozott fel hivatalnokká. Pénzt is keresett a Burlington Municipal Bandben kürtösön játszott.

A középiskola után Stone beiratkozott a Burlington Junior College-ba, hogy fizikát tanuljon, majd a Chicagói Egyetemre ment, hogy diplomát szerezzen. Nem sokkal azután, hogy elfogadták, a Szovjetunió elindította a Szputnyikot, és megkezdődött az űrkorszak.

“Az űr egy teljesen új terület volt, amely felfedezésre vár” – emlékezett Stone 2018-ban.

Csatlakozott egy csapathoz az egyetemen, amely tudományos műszereket épített az űrbe küldéshez. Az első, amit ő tervezett, a Discoverer 36 fedélzetén utazott, egy azóta feloldott kémműholdon, amelyet 1961-ben indítottak fel, és a Corona program részeként képeket készített a Földről az űrből. Stone műszere, amely a Nap energetikai részecskéit mérte, segített a tudósoknak kideríteni, hogy a napsugárzás miért párásította el a filmet, és végül jobban megértették a Van Allen öveket, a Föld mágneses mezőjében rekedt energetikai részecskéket.

1964-ben Stone csatlakozott a Caltechhez posztdoktori ösztöndíjasként, és az egyetem Space Radiation Lab-ját vezette Robbie Vogttal, aki egy kolléga volt Chicagóban. Szorosan együttműködtek számos NASA-műholdas küldetésben, amelyek a galaktikus kozmikus sugarakat és a naprészecskéket tanulmányozták. 1972-ben Vogt Stone-t ajánlotta a JPL vezetőségének a Voyager projekt tudósi posztjára, amelyet 50 évig töltött be.

Stone számos kitüntetése közül a legkiemelkedőbb a George HW Bush elnöktől kapott National Medal of Science. 2019-ben elnyerte az 1,2 millió dollár értékű Shaw-csillagászati ​​díjat a Voyager projekt vezetéséért, amely, ahogyan az idézetben is szerepel, “az elmúlt négy évtizedben megváltoztatta a négy óriásbolygóról és a külső naprendszerről alkotott képünket. , és most kezdi felfedezni a csillagközi teret.” Büszke volt arra is, hogy az iowai Burlingtonban egy középiskolát neveztek el róla, amely inspirációt jelent a fiatal diákok számára.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *