Jon Cooper a Lightning együtt tartásáról további kupafutamokhoz: „Ebben mindannyian együtt vagyunk” | EatchbQ


TAMPA, Fla. – Miközben Jon Cooper végigsétál a Tampa Bay Lightning öltözőjében, a falakon mindenütt az általa „az általunk teremtett szörnyetegnek” nevezett emlékeztetők jelennek meg.

Vannak képek arról, hogy a Lightning egy évtizedes Stanley-kupa-versenybe száll be, a 2015-ös Tyler Johnson Triplets által vezetett csoporttól a kupa győzteseiig.

Mielőtt bemenne a csapatterembe egy csésze kávéra, Cooper megáll, hogy megnézze a Stanley Kupa, a Prince of Wales Trophy vagy az Elnöki Trófea kilenc miniatűr trófeáját. Mindegyik egy-egy esethez kapcsolódik.

– Amikor idekerültem – mondja. – Kettő volt.

És Cooper számára ez még nem ér véget.

Határozottan állítja – a kétkedők az átkozottak –, hogy ennek a kiváló és öregedő magnak van még néhány rúgása a dobozban. Vagy a csészét.

Cooper szerint a kétely az, hogy miért lehet a következő a legértelmesebb.

“Mi volt a különleges abban, hogy Jack Nicklaus megnyerte a Masters-díjat ’86-ban? Folyamatosan festett, majd megcsinálta” – mondja Cooper “Mi a helyzet a Tigerrel (Woods), amikor megnyerte a Masters-t ’19-ben? Az ablakunk nyitva van. De nem olyan nyitott, mint négy-öt évvel ezelőtt. Egyszer a srácok megöregednek. (Andre Vasilevskiy) megöregszik. (Nikita Kucserov) megöregszik. (Brayden Point) megöregszik. Stamkos.

“De nyerni, kiütni és visszatérni nagyon klassz lenne. Visszaütni azokat az embereket, akik azt mondták: “Ők voltak Chicago, ők Pittsburgh, Los Angeles” – a domináns csapatok megnyerték a kupákat, és meg kellett küzdeniük. lépjünk vissza a fizetési sapka miatt – ha ezt át tudjuk küzdeni, az igazán kellemes lenne.”

Mivel a Lightning egymás után kilép a rájátszás első köréből, sokan azt látják, hogy ugyanabba a purgatóriumba tartanak, mint a többi közelmúltbeli többszörös kupagyőztes: a Pittsburgh Penguins, a Chicago Blackhawks és a Los Angeles Kings. Túl jók ahhoz, hogy újjáépítsék, nem elég jók ahhoz, hogy versenyezzenek a bajnokságért.

Cooper másként látja ezt a csoportot.

A tavalyi első fordulóban a Toronto Maple Leafstől elszenvedett vereséget aberrációnak nevezi, mivel úgy érezte, hogy a Lightning jobban játszott abban a sorozatban, mint tavaly, hét meccsen legyőzve a Leafst, miközben sorozatban harmadik alkalommal jutott a kupadöntőbe. . Idén a Lightning összefutott a Keleti Konferencia címvédőjével, a kupakedvenc Panthersszel, és öt meccsen veszített.

“Ők egy legális csapat” – mondja Cooper. “Erősen kétlem, hogy bárki is meglepődne azon, hogy nem győztük le őket.”

A Panthers két egygólos meccset nyert, köztük a 2. meccset hosszabbításban, és a Tampa Bay’s Cup csapatára emlékeztető vezetéssel büszkélkedhetett a leállított védekezéssel.

„Száz százalékban” – mondja Cooper. – És büdös.

Ezek a veszteségek annyira fájnak, mint mielőtt a villám elérte a hegytetőt?

– Valamivel kisebb a szúrás, ha tudod, hogy már szerepel a neved a Stanley Kupában? mondja Cooper. “Jelenleg nem. Mert annyira elragadta magát a pillanat, hogy semmi más nem számít. 2020-ban, 2021-ben olyan, mintha meg sem történtek volna, mert abban a pillanatban vagy. A Stanley-kupák akkor járnak, amikor visszavonulsz. Ha visszanéz, “Hányat kaptam?” Ez az, ami van, de az abszolút pillanatban vagy, ez olyan, mint: ‘Mit csinálsz most?’

“Úgy tekintek rá, mint egy újabb évre a naptárból. Nem nyertünk. Tehát most még egy egész évet kell várnunk, hogy kikapjunk. És én egy évvel idősebb vagyok. Minden srác egy évvel idősebb. Az egyik Az a helyzet, hogy soha nem tudhatod, mikor térsz vissza, és az esélyed, hogy visszajössz, 10 százalék, ezért mindennek rendben kell lennie.


Jon Cooper tudja, hogy az ilyen pillanatokhoz minden a megfelelő irányban megy. (Mike Carlson/Getty Images)

Idén ez biztosan nem a Lightning esetében történt. Mihail Szergacsov nem volt náluk egészen a 4. meccsig, amikor a legjobb 4-es védő visszatért lábtöréséből. Vasziljevszkij, nemzedékének vitathatatlanul legjobb nagyembere, nem volt a legjobb kapus a sorozatban az első körben elszenvedett két vereség alatt, és bevallottan az egész szezonban következetlenségekkel küszködött, miután két hónapot kihagyott a szezonon kívüli hátműtét miatt. A Lightning két gólt adott a Panthers 5. meccsén, a kapusok beavatkozása miatt. Ez arra késztette Coopert, hogy “szoknya” megjegyzést tegyen, ami aztán azt mondta, hogy “jobban gyötörte, mint a sorozatvesztés”.

De a bajnoki mag továbbra is úgy gondolja, hogy sok jó jégkorongja van hátra. Vaszilevszkij 29 éves, Kucserov 30, pont 28, Cirelli 26, Szergacsov 25. Julien BriseBois vezérigazgató azt mondta, reméli, hogy visszaállíthatja a 34 éves Steven Stamkos kapitányt és a 33 éves Victor Hedmant, és a franchise két sarokköve a legjobb jégkorongját játszotta. nyújtani ebben a szezonban. Nagyobb terhet kellett cipelniük a jégen és a szobában, miután annyi fizetési sapkát hagytak el, Ryan McDonaghtól Alex Killornon át Ondrej Palatig stb. A Lightning közel sem olyan mély, vagy olyan fiatal.

Azonban még nem fejezték be, mondja Cooper.

“Közelebb vagyunk ahhoz, ahol korábban voltunk, mint fordítva” – mondja. “Még mindig jó csapat vagyunk. De mindenki más is megpróbálja megtalálni a módját, hogy jó legyen. 31 csapat jön utánad.

“Úgy gondolom, hogy a színvonalunk és az üzletmenetünk ebben a bajnokságban továbbra is kiemelkedő. Amit tettünk, az az, hogy létrehoztuk a saját szörnyetegünket, mert egy évtized alatt olyan hírnevet és elvárásokat teremtettünk, amelyek kiválóak voltak. Csak arról van szó, hogy mi nem nyertek bajnokságot az elmúlt néhány évben. Még mindig kopogtatunk az ajtón, de az elmúlt néhány év kemény volt.”

Ezzel elérkeztünk az 56 éves Cooperhez, a “szörnyeteg” vezetőjéhez. Ő a liga legrégebbi edzője, a 11. teljes szezonját teljesítette Tampa Bayben; Mike Sullivan a Penguins-szel következik, két évvel később. Ahogy a csapat személyzete és személyisége változik, úgy változik Cooper is. Kevesebb veszteséget vállal, mint korábban, többet delegál, és büszke arra, hogy elolvassa a szobát.

Ezért még nem veszítette el.

„Csak azt tudja, mikor kell nyomni, és tudja, mikor kell hátrálni” – mondja Stamkos. “Minden játékost tisztel. De sokszor hagyja, hogy a csapat megszabja, hogyan menjenek a dolgok. Nagyon jó a pulzusa. Vannak esetek, amikor fenéken kell rúgnunk. De ő nem kiabáló vagy sikoltozik Ő számít.

“Láthatja a kölcsönös tiszteletet és érettséget edzőként és játékosként, kapitányként és menedzserként, hogy együtt jöjjön össze, ahogy öregszünk. Megtanulja, hogy mi működik, és mi nem. Csak átfogó olvasata van amit a megfelelő időben kell mondani és megtenni, ezért nem hiszem, hogy elöregszik.”

Cooper elismeri, hogy az idei szezon első kétharmadában keményebben kellett nyomulnia, miközben a Lightning a rájátszás helyén kívül lógott. A Tampa Bay-ben hét különböző újonc debütált az NHL-ben ebben a szezonban. A csapat felét, Tyler Motte-tól Luke Glendeningen át Tanner Jeannot-ig, Anthony Duclair és Matt Dumba határidős kiegészítéséig, még mindig próbálta megismerni.

„Látja, hogy más csapatunk van, ezért másként közelíti meg” – mondja Szergacsov. „Egyértelmű, hogy tanul a hibáiból. Őrület, mintha egyáltalán nem lenne makacs. Általában az emberek ebben a korban nagyon makacsok. Nagyon érett. Úgy gondolom, hogy edzőként még mindig fejlődik, amit szórakoztató nézni és élvezetes nézni.”

Cooper szerződése a 2025-2026-os szezonra szól. A BriseBois-szal való szinergiája és kapcsolata egyedülálló, 14 évre nyúlik vissza az AHL Norfolkkal folytatott bajnoki szereplésükig. A sport egyik legjobb tulajdonosa Jeff Vinikben. Cooper háromgyermekes apa, és Tampában vetette meg gyökereit. A franchise-t családnak nevezi.

Lehet, hogy életfogytiglani villám?

“Ha valaha is felbomlik a banda, mindannyian bementünk egy szobába, és azt mondtuk: “Rendben, ideje feloszlani a zenekarnak” – mondja Cooper. „Nem hiszem, hogy ez egy olyan helyzet, amikor egy nap felébredsz, és valaki elment. Itt nem így működik. Ez egy speciális szervezet. Mert a profi sportban nehéz megcsinálni. Nehéz megszerezni a liga legjobb eredményét, a rájátszásba kerülni (mint a Lightning 2019-ben), és összeharapni a nyelvét, és összetartani a csoportot. Ez az, amitől működik ez a dolog, a bizalom miatt. Mi mind együtt.”

Cooper szerint nincsenek nyomok – “ez a szervezet megoldásokat keres, nem kifogásokat.” BriseBois pedig dicséri Cooper vezetői képességeit, érzelmi intelligenciáját és azt a képességét, hogy soha nem kerül túl magasra vagy túl alacsonyra.

“Lehetővé teszi, hogy átvészelje a viharokat, mert vannak viharok” – mondja BriseBois. “Ez egy kemény liga. Ez egy kegyetlen üzlet.”


Jon Cooper és Julien Brisebois hosszú és sikeres együttműködést ápol. (Ron Chenoy / USA Today)

Az elmúlt szezon vége óta 17 edzőváltás történt az NHL-ben. Ez a liga több mint fele. Elképzelhető, hogy ezen csapatok bármelyikében Cooper gyorstárcsázott volna, ha elérhető volt. Ő az a fajta srác, aki kirúgja az edzőjét, hogy helyet csináljon. Egy srác, akit megkérsz, hogy említse meg az árát.

Cooper megfontolja valaha, hogy egy másik csapatot edzen?

„Ha munkanélküli lennék, és még mindig lenne elég edzõdni, akkor természetesen máshol” – mondja. – De ez meg sem fordult a fejemben.

Úgy tűnik, nem kell ezen gondolkodnia, legalábbis a következő néhány évben.

“Ha lesz idő, azt hiszem, tudni fogjuk” – mondja Cooper. “Egy nap végül tudni fogjuk, hogy itt az ideje, hogy valaki másra adjuk a gyeplőt. Most semmiképpen. De végül ennek meg kell történnie. Nem tehetjük örökké.

“Nehéz nap lesz. Nagyon-nagyon nehéz nap lesz. De remélhetőleg nem sokáig.”

Ahogy ezt mondja az íróasztala mögött az Amalie Arena irodájában, a tőle jobbra lévő falra néz, ahol két hatalmas kép látható az utolsó két kupáról. Az első az Edmonton buborékban a padról leugrók, hogy 2020-ban ünnepeljenek. A második az, hogy Coopert 2021-ben a pad személyzete ölelte, mosolyogva és két ujját feltartva.

A győzelem függőséget okoz. Coopernek mindig is az volt.

“Az egész folyamat örömének része az, hogy kitaláljuk, mi fog működni” – mondja. “Van itt néhány kulcsfontosságú alkatrész, amely még mindig méltó. Ők egy bajnoki kaliberű csapat. Csak meg kell találnunk a puzzle apró darabjait, amelyeket körülírhatunk.”

A folyosón található tokban több trófea is elfér. Még Cooper irodájában is, ami tele van képekkel és dedikált mezekkel. Hol helyezné el a következő bajnoki fotót? Cooper balra néz az egyetlen üres helyre, amelyet Villám logó borít.

– Ott – mondja. “Az tökéletes lenne.”

(Jon Cooper fotója a Lightning padon: Joel Auerbach/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *