Kicsi, figyelmen kívül hagyott lények okozhatták az élet robbanását a Földön: ScienceAlert | EatchbQ

Kicsi, figyelmen kívül hagyott lények okozhatták az élet robbanását a Földön: ScienceAlert

Az élet különféle ízeinek káprázatos tömbje jelent meg a Földön körülbelül 480 millió évvel ezelőtt. Régóta folynak a találgatások arról, hogy mi váltotta ki az új fajok szapora sugárzását, az aszteroidaporból vagy tektonikus tevékenységa légköri oxigénszint növekedéséhez.

Az USA-beli marylandi sziklák valószínűtlen főszereplőre utalnak: a történelem előtti tengeri férgek nagyban hozzájárulhattak Major Ordovicia Biodiverzifikációs rendezvény.

“Igazán hihetetlen belegondolni, hogy ilyen kis állatok, amelyek ma még nem is léteznek, hogyan változtathatják meg az evolúciós történelem menetét ilyen mélyrehatóan.” kitör Maya Gomes, a Johns Hopkins Egyetem geobiológusa.

A féregszerű rekonstrukció Facivermis tól től A kambriumi időszak. (Qohelet12/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

Az amerikai kutatók megnövekedett mennyiségű ásványt találtak, az ún pirit meghatározott üledékszinten a Chesapeake-öböl kilenc lelőhelyén. A piritnek állandó oxigénellátásra van szüksége ahhoz, hogy az üledékes ásványokból képződjön, de könnyen reagál az oxigénnel is, ellopva azt az óceánokból, majd a légkörből.

De minél több pirit képződik, majd elzáródik a föld alá, annál több oxigénkoncentráció képződhet. Ez egy hasznos proxy az oxigénszint mérésére régen.

“Kicsit olyan, mint az Aranyhaj” magyarázza Johns Hopkins paleoklimatológus, Kalev Hantsoo. “A körülményeknek megfelelőnek kell lenniük. Egy kicsit keverni kell, hogy az oxigén az üledékbe kerüljön, de nem annyira, hogy az oxigén elpusztítsa az összes piritet, és ne keletkezzen nettó felhalmozódás.”

Az üledékben látható piritszintek arra utalnak, hogy valami megsebesítette a tengerfenéket oly módon, hogy megakadályozta, hogy ez az ásvány túl sokat lopjon vissza az emelkedő oxigénszintből.

Hantsoo és munkatársai erősen gyanítják, hogy ezek a korai óceáni üledékkeverők voltak azok a férgek, amelyek elástak más, a tengerfenékkel kölcsönhatásba lépő lényekkel együtt.

“Azt feltételezzük, hogy a pirit temetkezése… megnövekedett a bioturbáció elhúzódó kezdete során” magyarázzák a lapjukban.

Rózsaszín tüskefejű féreg fúródott az üledékbe.
Egy kambriumi időszak illusztrációja péniszféreg. (Smokeybjb/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

A férgek és más földalatti élőlények ma is hatalmas szerepet játszanak a bioturbációban – a talaj felső rétegeinek fizikai keveredésében, lehetővé téve a folyadék- és oxigéncserét, valamint az egyéb fontos tápanyagok, köztük a vas, a kén és a szén-dioxid körforgását.

A kutatók frissítették a történelem előtti oxigénszintek korábbi modelljeit a bioturbáció mértékével. Az eredmények azt sugallják, hogy az oxigénszintek évmilliókig stabilak maradtak, mígnem hirtelen megemelkedtek kambrium (538,8 millió évvel ezelőtti kezdettel) és Ordovicia időszakokban. Ezek a növekedések nagyobbak voltak, mint a korábbi rekonstrukciók javasolták, de nem tarthatnak a végtelenségig.

“A pirit temetkezési hatékonyságának ez a növekedése átmeneti lett volna, mert a bioturbáció felerősödése, az O2-koncentráció növekedésével összhangban, végül elegendő oxidáló erőt juttatott volna az üledékhalomba ahhoz, hogy elnyomja a pirit visszatartását” – mondta Hantsoo és csapata. ír.

A Föld csak a pirites temetkezés második kitöréséig, az ordovícium idején, 485-445 millió évvel ezelőtt érte el, majd tartotta meg az oxigén közel modern szintjét. Ez egybeesett a gyors evolúciós változások 30 millió éves időszakával, amely számtalan új faj létrejöttéhez vezetett.

“Mindig is felmerült az a kérdés, hogy az oxigénszint hogyan viszonyul a történelem azon pillanataihoz, amikor az evolúciós erők megnőnek, és a bolygó életének változatosabbá válik.” mond Gomes.

“Ezzel a munkával képesek leszünk megvizsgálni a korai óceánok kémiáját, és újraértelmezni a geológiai feljegyzések egyes részeit.”

Úgy tűnik, hogy ezek az oxigénkitörések, amelyeket a féreg ásatásai segítettek, elősegítették az élet látványos sokféleségének fellendülését a Földön.

Ez a kutatás ben jelent meg Geochimica és Cosmochimica Acta.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *