Miért veszít újabb sorozatot a Maple Leafs? A Bruins csak jobb | EatchbQ


Hagyd abba, ha hallottad már ezt. Itt a rájátszás, a Toronto Maple Leafs nem jelent meg időben, rövid támadásba lendült, aztán jöttek a hülye büntetők és a védelmi hibák és a nem létező nagy mentés, amikor a legnagyobb szükség volt rá. Most zavarban vannak, zűrzavarosak és a vállukon át a szellemekre néznek.

Rendben, bevallom, hallottad már tőlem, mert majdnem pontosan így kezdtem a rovatomat a tavalyi utószezon 1. meccse után, egy 7-2-es vereség ugyanazok előtt a rajongók előtt, akik az imént kifütyülték őket. jég szombaton. Szóval igen, hallottad tőlem és mindenki mástól, ilyen vagy olyan formában. De ezúttal nincs szükségem arra, hogy megállíts, mert én magamat állítom meg. Legalább egy éjszakára, a Boston Bruins elleni megalázó hazai vereség után, amely sorozatban 3-1-re legyőzte őket, az ellenkezőjét fogom tenni, mint amire számítani lehet. Tartok egy kis szünetet a juharlevél-mesékben, amelyekkel mindannyian találkoztunk az elmúlt néhány évben.

Tudod ezeket: a Leafs nem akarja eléggé. A már nem is olyan fiatal mag túlfizetett és indokolt. A menedzsereknek és edzőknek nincs megfelelő üzenetük, és ha igen, akkor senki sem figyel rá. Januárban sztárszámokra van szükséged, ők megvannak, de ha olyan szív-lélek váltásra van szükséged, ami megbillent egy sorozatot, keress máshol. Nincs gyilkos ösztön. Nem jelennek meg, nem kezdenek el időben, és nem akarnak részt venni az utószezonban játszott nagyszerű gyerekhokiban.

Természetesen. Egy része igaz is lehet. Talán még az egészet.

De lehet, hogy mindegy, legalábbis ezúttal nem. Talán a Bruins jobb.

Végül is jobbak voltak az alapszakaszban, 26 pontot veszítettek a Presidents Trophy-győztes 2022–23-as szezonjából, de így is kényelmesen a Leafs előtt végeztek. A szezon során fej-fej mellett is jobbak voltak, mind a négy találkozót megnyerték anélkül, hogy valaha is hátrányba kerültek volna. Jobbak voltak az 1. meccs egészében, a 2. meccs hosszú szakaszaiban, a 3. meccs összes kulcsfontosságú pillanatában és nagyjából a 4. meccs egészében szombat este.

MENJ MÉLYEBBRE

Hogyan fajultak a dolgok a Maple Leafs számára a 4:5 játékban

Itt van egy minta. Megszoktuk, hogy a Leafsről úgy beszélünk, mint valami erőműről, legalábbis az alapszakaszban, mintha vitathatatlan csúcstehetségük azt jelentené, hogy elitcsapatnak kell lennie, bármit is mond a rekord. De ez a csapat idén alig jutott be a legjobb 10 közé. Ők voltak az Atlanti-óceán harmadik legjobb csapata, akik soha nem küzdöttek komolyan a hazai jégelőnyért.

Most itt a rájátszás, és egy olyan csapattal néznek szembe, amely előttük végzett. Négy meccs után egyértelmű a különbség, nagy volt a különbség, és úgy tűnik, már csak az elkerülhetetlen keddi befejezés van hátra.

Ennek egyszerű magyarázata van, és semmi köze a szívhez, a versenyhez vagy bármi máshoz: a Bruins jobban néz ki, mert az.

Ők tapasztaltabbak. Jobban képzettek. Egy mérfölddel sokkal jobb kapusaik vannak; ezt mindannyian tudtuk, bár sosem vagy biztos benne, hogy ez mennyire számít egy rövid sorozatban. Nekik van a jobb kék vonal; mindannyian gyanítottuk ezt, bár a Leafs határidő-mélység behatolása változást hozhat. Papíron a Leaf sokkal jobb elöl, különösen középen. De eddig a Bruins kényelmesen lehagyja őket is. Kapják a csúnya gólokat, de megmutatják a képességeiket is.

Mindezt egyetlen egyszerű okból teszik: csak jobbak.

Talán nem. De ha a Leafs ellenkezni akar, hagyják, hogy a feszültség növekedjen, mielőtt megmutatják.

Bizonyos értelemben ezeknek semmi sem lephet meg minket, és biztos vagyok benne, hogy már történik némi szemforgatás odakint, különösen Bostonban. Istenem, az a csapat, amely tavaly elnöki trófeát nyert, 2019-ben pedig döntőbe jutott, és már kétszer legyőzte ezt a Leafs-magot a rájátszásban, jobb, mint az a csapat, amelyik soha nem nyer semmit? Ne mondd, Scotty Bowman, köszönöm a betekintést.

Azt állítom, hogy nem volt indokolatlan a kétely. A Leafs 36 góllal múlta felül a Bruinst, sokkal nagyobb volt a gólmélységük, Auston Matthews korszaka leggólosabb szezonját zárta. A kék vonal elég jó lenne, és Ilya Samsonov feltámadása a második félidőben nagyszerű történet volt. Még több sikert értek el a rájátszásban, mint a Boston az elmúlt években.

Mindennek számítania kell. Eddig még nem. Miért ne? A legegyszerűbb válasz ismét az, ha egyenesen ránk néz.

Mi van, ha ez a megfelelő?

A Bruins volt a jobb csapat ebben a sorozatban, mert egyszerűen jobbak. Ha Ön Leafs-rajongó, ez jó hír vagy rossz?

Bizonyos értelemben ez jó dolog. Ha a Bruins jobb, akkor legalább nem kell újra a földbe vernünk a régi narratívákat. Lehet, hogy ez a Leaf csapat nincs alapjaiban összetörve belül. Nem arról van szó, hogy összezavarják az agyukat. Nincs alapvetően semmi baj az egész szervezettel, tetőtől talpig, ahogyan azt oly gyakran érzi. Ők csak egy jó csapat, akik folyamatosan jobb csapatokba futnak be. Azért veszítenek, mert nem olyan jók, mint a többi srác, például az első fordulóban 2022-ben és 2019-ben, 2018-ban és 2017-ben, és valószínűleg 2023-ban is, ha őszinte akarunk lenni. Még a 2020-as csapat is bejutott a páratlan buborék selejtezőjébe a Columbus Blue Jackets-szel a tabellán. Az egyetlen sorozat, amit egy olyan csapattal szemben veszítettek el, amelyet egyértelműen jobbak voltak, a 2021-es Montreal elleni katasztrófa volt. A többi alkalommal? Talán a legjobb csapat nyert, a Leafs pedig nem.

Furcsa módon ez megnyugtató egy Leafs-rajongó számára, mert legalább van értelme, és ez azt jelenti, hogy nem azért történik mindez, mert a jégkorongistenek utálnak minket. És ami a legjobb az egészben, tudjuk, hogy nem mindig a jobb csapat nyer, így még van remény.

Szerintem ez az optimista nézet. Az érme másik oldala sivárabbnak tűnik. Ez a Leafs csapat nyolc éve megy. Mindent megtettek, amit kellett. Elkötelezték magukat az újjáépítés mellett, majd nyíltan tankoltak, amikor értelme volt, aztán szerencsések lettek a lottón, aztán minden magasan rúgtak, aztán elcsábították a nagy szabadügynököt, és rávették a veteránokat, hogy megkapják a szülővárosi kedvezményeket. Felbérelték a fiatal GM-et, és végül megtalálták a leendő edzőt. Jó munkát végeztek az olcsó mélység megtalálásában. Az elmúlt néhány évben piszkozatokkal kereskedtek a puzzle utolsó darabjaiért. Soha nem estek pánikba. Bíztak a folyamatban.

Mi van, ha ezek után még mindig nem elég jók? Nem azért, mert mi jár a fejükben vagy a szívükben, hanem azért, mert az összes darab egyszerűen nem alkot eléggé egy egészet. A levélrajongók már várták, hogy a villanykörte kialudjon ezeknél a srácoknál, és lehetséges, hogy még mindig az lehet. Tudjuk, hogy nem jutnak elég gyakran az A-meccs közelébe, különösen a rájátszásban, és mindannyian folytatjuk és folytatjuk ezt, mert feltételezzük, hogy ez számít. Mi van, ha egyszerűen nem? Mi van, ha a legjobb játékuk még mindig nem lenne elég, mert a legjobbjaik nem férnek össze azzal, amit az igazi jelöltek tehetnének?

Ez nem engedi, hogy a szervezet a többi részre kikerüljön. Igen, lehetséges, hogy a csapat felépítése és az odaítélt sapka mögötti teljes stratégia végzetesen hibás volt. Talán nagy különbség van a szezonra és a rájátszásra épített csapat között. És szinte vitathatatlan ezen a ponton, hogy néhány játékos egyszerűen nem tudja emelni a játékát, amikor az számít. Sheldon Keefe meghosszabbítása és a hatalom Guy Boucherre való átadása most katasztrofális döntésnek tűnik. És amikor azt mondtuk, hogy a Leafs nem tudja folytatni a rájátszás minden meccsét a sorozat második legjobb kapusával, talán tisztáznunk kellett volna, hogy ez nem azt jelenti, hogy a harmadik legjobb kapussal próbálkozunk.

És igen, talán ezek az agyrázkódások mégis valóságosak. Talán a szellemek túl ijesztőek. Talán a jégkorongistenek utálnak minket. Talán mindannyian átkozottak vagyunk.

De most nem is kell olyan bonyolultnak lennie. Két csapat találkozik egymással a rájátszásban, és a jobb csapat nyer.

Nem az a mutatós csapat. Nem a legőrültebb számokkal rendelkező csapat. Nem az a csapat, ahol az összes kulcsfigura a legnagyobb szerződéssel rendelkezik. Még csak nem is feltétlenül az egyes játékosok jobb gyűjteménye. Csak a jobb csapat. Ez az. Ezzel vége a történetnek.

Ezzel a Leafs csapatának is vége lesz, és nem tudom elképzelni, hogy egyetlen Leafs-szurkoló is maradt volna, akinek ezzel gondja lenne. De amikor elkezdődnek az elbocsátások, és kavarognak a kereskedelmi pletykák, és végül három évvel azután felrobban, ahogy kellett volna, próbáljunk meg nem ragadni a meséktől. Nem átkozták meg őket, és nem kígyómarták meg őket, és nem tagadták meg tőlük a megérdemelt sorsot.

Egyszerűen nem voltak elég jók. Soha nem voltak.

(Fotó Max Domi és John Tavares: Frank Gunn / The Canadian Press az Associated Pressen keresztül)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *