Titokzatos, ismeretlen mélytengeri lényeket fedeztek fel az Abyssal expedíción | EatchbQ

SciTechDaily

A tengeri kökörcsin elkapja a fenéken sodródó kis állatokat. Ez a faj az Actiniaria rendbe tartozik. Jóváírás: SMARTEX/NHM/NOC

Az átlátszó tengeri uborka, a rózsaszínű tengeri malacok és a tál alakú szivacsok azok a lenyűgöző állatok, amelyeket a Csendes-óceán mélységi síkságára tett mélytengeri expedíció során fedeztek fel.

Márciusban ért véget egy 45 napos kutatóexpedíció a Clarion Clipperton zónába, Mexikó és Hawaii között a Csendes-óceán keleti részén. A James Cook brit kutatóhajó fedélzetén az egyik kutató Thomas Dahlgren, a Göteborgi Egyetem és a NORCE kutatóintézet tengeri ökológusa volt.

“Ezek a területek a Földön a legkevésbé feltárt területek. Becslések szerint csak minden tizedik állat faj a tudomány leírta, hogy itt élni kell” – mondja.

Uborka Tengeri uborka

Ez az átlátszó tengeri uborka az Elpidiidae családba tartozik, és „egy uborka”-nak hívják. Tisztán láthatja a beleit és azt, hogy üledéket evett. Csak találgatni tudjuk, mire használják a hosszú farkat, de elég ahhoz, hogy tudjunk úszni. Jóváírás: SMARTEX/NHM/NOC

A vizsgált terület az Abyssal-síkság része, amely mélytengeri területek 3500-5500 méter mélységben. Bár a Föld felszínének több mint felét teszik ki, nagyon keveset tudunk lenyűgöző vadvilágukról.

„Ez azon kevés esetek egyike, amikor a kutatók ugyanúgy segíthetnek új fajok és ökoszisztémák felfedezésében, mint a 18. században. Nagyon izgalmas” – mondja Thomas Dahlgren.

Abyssal Plains

A 3500 és 5500 méter közötti mélységű tengerfenéket Abyssal-síkságnak nevezik. A név ellenére nem teljesen sík táj. Rengeteg hegygerinc és kis tengerhegy található, amelyek több száz méterrel emelkedhetnek a tengerfenéktől, de ez a legtöbb esetben nem elég ahhoz, hogy a meglévő térképeken feltáruljon.

Ezeken a síkságokon a környezet rendkívül tápanyagszegény. A jelenlévő tápanyagok vagy a távolabbi meleg forrásokból származó maradékok, vagy az esetenként a fenékre süllyedt bálnatetemekből ürülnek ki. Ellenkező esetben a tápanyagok a több kilométerrel feljebb lévő produktív tengerfelszínről származnak, ahol csak körülbelül egy százaléka jut el tengeri hóként a tengerfenékre.

Tengeri uborka és üveggomba

Az ezeken a mélytengeri területeken élő állatok nagyon kevés táplálékkal rendelkező élethez alkalmazkodtak. A legtöbb szerves törmelékkel, úgynevezett tengeri hóval táplálkozik, amely a felszínhez közeli, termékenyebb területről esik le. Ennek eredményeként ebben az állatpopulációban a szűrőtápok, például szivacsok, és az üledéketetők, például a tengeri uborka dominálnak.

“A táplálék hiánya miatt az egyedek távol élnek egymástól, de a fajgazdagság a területen meglepően magas. Számos izgalmas speciális adaptációt látunk az állatok között ezeken a területeken” – mondja Dahlgren.

Pink Porpoise

Az expedíció során felfedezett fajok egyike a rózsaszín tengeri malac, vagy angol nevén „Barbie Sea Pig” volt. Nevét rózsaszín színe és kicsi lábai miatt kapta. Jóváírás: SMARTEX/NHM/NOC

Távvezérelt jármű (ROV) segítségével a kutatócsoport lefényképezte a mélytengeri élővilágot, és mintákat vett a jövőbeli tanulmányokhoz. Az egyik faj egy csésze alakú üveggomba volt, amelyről úgy tartják, hogy a leghosszabb élettartamú a Földön élő lények közül. Akár 15 000 évig is élhetnek.

Az expedíció során felfedezett másik faj egy rózsaszín tengeri malac volt, az Amperima nemzetségbe tartozó tengeri uborka. A faj nagyon lassan, úszóhártyás lábával mozog a kietlen síkságokon, tápanyagban gazdag üledékeket keresve. Az alsó rész elülső végén lévő kinövések módosított lábak, amelyeket élelmiszerek szájba tömésére használnak.

“Ezek a tengeri uborkák voltak az egyik legnagyobb állat, amelyet ezen az expedíción találtak. Tengerfenéki porszívóként működnek, és a legkevesebb gyomron áthaladó üledék megtalálására specializálódtak” – mondja Dahlgren.

Bányászat által fenyegetett

Az expedíció célja a biodiverzitás feltérképezése volt azon a területen, ahol a napelemekben, elektromos autók akkumulátorában és más zöld technológiákban használt ritka fémek mélytengeri bányászatát tervezik. Számos ország és cég vár engedélyt ezeknek a tengerfenéken fekvő ásványi csomókhoz kötött fémeknek a kitermelésére. A kutatók szeretnének többet megtudni arról, hogy a bányászat hogyan befolyásolhatja az ökoszisztémát, rögzíteni kívánják a meglévő fajokat, és megtudják, hogyan szerveződik az ökoszisztéma.

„Többet kell tudnunk erről a környezetről, hogy megvédjük az itt élő fajokat. Ma ezeknek a tengeri területeknek a 30%-a védett, és tudnunk kell, hogy ez elég-e ahhoz, hogy biztosítsuk, hogy ezeket a fajokat ne fenyegeti a kihalás veszélye” – mondja Dahlgren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *