Üdvözöljük a WNBA-ben: Caitlin Clark alapszakaszának debütálása nem könnyű | EatchbQ


UNCASVILLE, Conn. – Üdvözöljük a WNBA-ben. Ne mondd, hogy Diana Taurasi nem próbált mindenkit figyelmeztetni.

Caitlin Clark már nincs az Iowában, bár a játéknapi hangulat ezt a benyomást keltette a Mohegan Sun Arenából. És ha a Connecticut Sun játékosa, Alyssa Thomas nem tette egyértelművé az első percekben, akkor DeWanna Bonner az utolsó percekben végzett.

A 15 éves veterán toppantott, és csaknem egy percig kinyújtott mellkassal állt, miután hárompontos játékkal 16-ra szorította vissza az előnyt, és elfogyott az idő minden Clark-hősjátékra. Néhány méterrel hátrébb Thomas kiadta az egyiket az éjszakai tüntető kiáltások közül. A 8910 fős tömeg – még mindig nem éri el a Suns 2023-as szezonjának csúcsát – válaszolt a hívásra, ahogy a fogyó másodpercekben is, amikor DiJonai Carrington felpörgette őket, hogy megünnepeljék a 92-71-es Connecticut győzelmet.

Egyetlen generációs tehetség sem érkezett be a házba egy veterán csapatban, függetlenül attól, hogy milyen nagyszerű volt az egyetemen, vagy végül a profik között lesz, és megvilágosítaná újonc debütálásában. A Connecticut Sun egy franchise, amely annyira hozzászokott a tiszteletlenség hiteltelenítéséhez, hogy egy teljes identitást építettek köré. És hónapok óta csak azt hallották, hogy Clark hogyan gyújtja fel a bajnokságot, MVP-t nyer, és egy napon megdönti a gólrekordot.

Az újonc egyetlen rekordja a nyitó estén az Indiana Fever franchise-rekordja volt a forgalom tekintetében (10), ami egyben a legtöbb a WNBA-ben debütált. A csapat összesen 25 pontot szerzett, ami több, mint a csendes 20 pont, amelyet Clark szerzett első hivatalos WNBA-mérkőzésén egy eredménytelen 5:15-ös lövéssel (4:11-es 3-ból).

A Connecticut Sun gárdája, DiJonai Carrington (21) szabálytalanságot követett el az Indiana Fever gárdája, Caitlin Clark (22) ellen a WNBA kosárlabda-mérkőzés harmadik negyedében, 2024. május 14-én, kedden, Uncasville-ben, Conn.  (AP Photo/Jessica Hill)

“Bejött a Connecticut, és ma este ököllel ütöttek minket” – mondta Christie Side, az Indiana Fever vezetőedzője. – Ők azok. A Connecticut Sun jó csapat.

„Azt hittem, az első néhány labdaszerzésünk rendben volt, aztán valahogy elrohantak, és nagyon küzdöttünk a gólszerzésért” – mondta Clark. – Szóval határozottan egyetértek Coach-szal.

Pontosabban fogalmazva: a valóság keményen üt. Taurasi csak ennyit mondott.

Clark elmondta, hogy az első benyomásai az első meccsről a testiség körül forogtak. Adja meg Thomast, a bajnokságban való üdvözlés pillanatát, amely a menetrend közzététele óta nyűgözi le a rajongókat, és Clark bejelentette, hogy benevez a WNBA draftjába. Thomas korán ellátta a veteránokat, két gyors faultot húzott el Clarktól, ami az első negyed felében a kispadra kényszerítette a gárdát. A közönség üvöltött, Thomas pedig mosolyogva jutott el a szabaddobás vonaláig.

Mivel Clark annyi figyelmet vonzott, amikor belép az éjszakába, a reflektorfény Thomas vállára és a lány két elszakadt labrumára vált. Az MVP 13 pontos, 13 gólpasszos és 10 lepattanós teljesítménnyel majdnem ott folytatta, ahol abbahagyta, miután az előző szezonban majdnem tripla-duplát átlagolt, és elveszítette a liga történetének második legközelebbi MVP-szavazatát.

“Számomra úgy éreztem, sokan úgy érezték, hogy az előző szezon szerencsétlen volt, és ez nem fog megismétlődni ebben a szezonban” – mondta Bonner, aki kedden az ötödik helyre került a minden idők góllövőlistáján. “Tehát, hogy (Thomas) megadja az alaphangot, és azt mondja: “Igen, ez nem volt véletlen, visszatértem”, ez nagy dolog tőle.”

A 11 éves veterán Thomas a negyedik labda elején átvágott egy védőn, hogy megpattanjon saját lövésével, és mivel a Sun vezetőedzője, Stephanie White nem szerette a gárda meccseit, Thomast beillesztette, hogy Clark mellett maradjon a periméteren. A negyedik negyed volt Clark legagresszívebb és legsikeresebb negyede, amíg az állatorvos ki nem mondta a véleményét.

“A WNBA-szurkolók, akik egy ideje jelen vannak, pontosan tudják, milyen típusú játékosról van szó” – mondta White. “Azt, hogy bemutassuk őt egy új közönségnek, (hogy) bemutassuk a sokoldalúságát, a versenyszellemét, a játékhoz való hozzáállását (és) a professzionalizmusát? Ez óriási volt. Ez volt az egyik legizgalmasabb dolog számomra. Azt akartam, hogy megtörténjen ma este.”

Milliók követték Clarkot és újonc osztályát a főiskolai berkektől a WNBA-ig, ahol Thomas kaliberű játékosai minden névsorban megtalálhatók. Mindent megtett, és mindenhol ott volt, ahogy pályafutása során is tette. De Carrington, a hároméves tartalékos, aki idén kezdőszerepbe költözött, adta Clarknak a legtöbb ütést.

“Automatikus volt, mert ezt csinálja. Ő egy elit védő” – mondta White a meccsről.

Clark megetette Aliyah Bostont a Fever idei első pontjaiért a nyitó birtokláson – ezt a feladatot Clark korábban aznap mondta, hogy el akarta végezni –, mielőtt az izgalom elszállt volna. Clark az első három próbálkozását kihagyta, és pályafutása első pontjait csak a második negyed 5:24-es állásáig szerezte. Ez egy színdarab volt, amit két órával korábban megjósolt.

“Őszintén szólva, arra gondoltam, hogy jó lenne, ha első kosaramat szereznék” – mondta Clark újságíróknak a meccs előtt. “Miért nem kapsz magas százalékot az induláshoz, igaz?”

Kevéssé váltak ezek közül bárki számára a Nap elit védelme ellen. Clark várt első 3-a 26 lábon esett át, 30 másodperc volt hátra. Még hármat ütött a viadalon, néhányat a Suns góljaira reagálva, de egyiket sem, hogy elkezdje az ikonikus iowai futamokat. Clark három gólpasszt adott, és a következő három negyedben még kettővel kimaradt a több faultból.

NaLyssa Smith 13 ponttal folytatta erős előszezonját, mint a Láz egyetlen másik kétszámjegyű pontszerzője, de 12-ből 5-öt ért el. A Boston ismét nehezen talált lövéseket, és négy pontja volt (2/6 lövés). Erica Wheeler és Kelsey Mitchell, aki visszatért a kispadról egy bokasérülés miatt, ami miatt az előszezonban kimaradt, nyolc gólt szerzett. A Láz 50 lövéssel próbálkozott a Nap 66-ára.

A láz ígéretes, de ez a lehetőség több időt vesz igénybe, mint 10 gyakorlat és két előszezon bemelegítés. Felek azzal kezdték a napot, hogy a csapat májusi menetrendjét „hihetetlennek” minősítették, az éjszaka végére pedig „nem volt barátságos”. A csapat kedd közel éjfélkor indult haza, hogy felkészüljön a csütörtöki, bajnoki második New York Liberty elleni hazai nyitányra. A Fever szombaton Brooklynba indul visszavágóra.

A valóság az, hogy ebben a bajnokságban nincsenek igazi szabadnapok. A kemény ellenfelek gyorsabban jönnek, mint Clark 3-asai. A csoportnak nincs ideje gyakorolni, a film marad a fő lehetőség.

“Számomra a legnagyobb kihívás, és ezt mondtam nekik, nincs időd ülni ezen a játékon, és csak dühös lenni vagy ideges lenni” – mondta Sides. “Tovább kell lépnünk. El kell jutnunk New Yorkba, ki kell találnunk, mit csináltunk ma este, hogy jobban tudjunk csinálni.”

Clark és Smith visszhangozta ezt az érzést. „Vissza a rajzasztalhoz” – mondta Clark, és rajtuk, mint szakembereken múlik a végrehajtás – tette hozzá Smith. Nem ők mondták, hogy könnyű lesz.

“Tudom, hogy a külvilág azt hiszi, hogy nagyszerű dolgokat fogok csinálni, de ez eltarthat egy ideig” – mondta Clark a reggeli forgatáson. “Ha a dolgok nem azonnal tökéletesek, vagy egy játék nem olyan nagyszerű, mint amilyennek szeretném, add meg magadnak a kegyelmet, tanulj tovább, fejlődj tovább.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *